Os maciços antigos

São urna das primeiras formações rochosas terrestres, constituindo-se em blocos imensos de rochas antigas conhecidos também como escudos. São constituídos por rochas cristalinas, magmáticas e metamórficas, formadas na era Proterozóica. Por isso, apresentam maior resistência à erosão, embora já tenham sido bastante desgastadas, o que pode ser notado pelo seu formato mais arredondado. Agora vamos identificar os principais maciços antigos da Terra. Europa  Os maciços antigos são encontrados sobretudo na porção centro-norte do continente. De modo geral os maciços apresentam grande importância econômica, pois abrigam extensas reservas de minérios. Na Europa, porém. são particularmente pobres. As raras exceções são algumas reservas expressivas de minério de ferro. Os mais importantes maciços antigos europeus são: Alpes Escandinavos  Situados na península do mesmo nome, estendem-se pela Noruega e Suína. Sua importância econômica reside na ocorrência de algumas jazidas de minério de ferro. Montes Urais  Têm importância política, pois separam a Rússia européia da Rússia asiática. Apresentam também algumas jazidas minerais de grande importância comercial.

Montes Pepinos Ocupam boa parte da Grã-Bretanha. Durante a Revolução Industrial, suas reservas de ferro foram intensamente exploradas e, hoje, estão praticamente esgotadas. América  Os maciços antigos concentram-se na porção leste. Na América do Norte, são destaques: Planalto do Liberador  Situado na península do mesmo nome, no Canadá. Apresenta muitos rios planálticos, com grande potencial hidrelétrico, Apalaces  Posicionados paralelamente à costa atlântica norte-americana, estão em parte recobertos por rochas sedimentares com grandes jazidas de carvão mineral. Esse recurso energético tem sido utilizado desde os primórdios da industrialização dos Estados Unidos. Platô dos Grandes Lagos  Envolve os Grandes Lagos, que fazem a fronteira natural entre os Estados Unidos e o Canadá. É importante do ponto de vista econômico por possuir grandes reservas de minério de ferro, que  ao lado do carvão mineral dos Apalaçais  impulsionou a industrialização dos Estados Unidos a partir do século XVIII.

Maciço das Guianas – Localizado entre o extremo norte do Brasil e os países vizinhos (Venezuela, Guiana, Suriname e Guiana Francesa). Nesses planaltos encontram-se as nascentes do rio Negro, que, nas proximidades da cidade de Manaus, se encontra com o Solimões para formar o Amazonas, Maciço Brasileiro  Compõe grande parte do Centro-Sul do Brasil. Sua importância econômica reside na presença de grande variedade e quantidade de recursos minerais, sobretudo metálicos, como o ferro e o manganês além disso, sua densa rede hidrográfica, predominantemente planáltica, apresenta grande potencial hidráulico, que em grande parte já é explorado. Na América do Sul, os maciços antigos mais impor África  A África é o continente que tem a maior porcentagem de suas terras formadas por maciços cristalinos, fato evidenciado por seu litoral retilíneo e pelo relevo desgastado. Daí sua grande riqueza em minerais metálicos e em pedras preciosas, especialmente ao sul, onde afloram os terrenos cristalinos. Dos metais mais consumidos pela atividade industrial, pelo menos trinta ocorrem em larga escala na África.

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